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jueves, 6 mayo 2021 15:22

Complutum: la desconocida ciudad romana de Madrid

Muy cerca de Alcalá de Henares existe un lugar que te hace viajar en la historia casi 20 siglos atrás. Esta es Complutum, una ciudad romana que se mantiene a pesar de las inclemencias.

Para visitarla, solo tienes que acercarte a este municipio del Corredor del Henares. Lo que muchos no saben es que desde el año 1988 es uno de los Bienes de Interés Cultural de Madrid más antiguos.

El origen de esta ciudad romana

Aunque en la época de los romanos Madrid no existía como tal, lo cierto es que este pueblo procedente de aquel gran imperio también pasó por esta comunidad.

Cuando los romanos llegaron a esta región, decidieron que era una buena idea crear aquí una ciudad. Los motivos que les impulsaron a empezar a construir fueron varios y muy importantes.

Foro romano de Complutum

El primer de ello era la buena comunicación que tenía, pues se encontraba cerca de dos vías que la comunicaban directamente con Mérida y Zaragoza. El otro motivo que les invitó a quedarse fue el río Henares.

Las tierras fértiles y la cercanías de ambos ríos dieron lugar a esta ciudad que se mantiene en Madrid desde mediados del siglo I d.c, en tiempos del emperador Augusto.

Los romanos se quedaron en estas tierras madrileñas durante casi seis siglos. En el siglo V Complutum sufre un progresivo declive que fue desplazando a la población hacia la actual ubicación de Alcalá de Henares.

Los grandes vaivenes que casi acaban con esta joya

Durante muchísimos siglos, Complutum estuvo prácticamente abandonada. Los primeros escritos que demuestran cierto interés en su recuperación datan de la Edad Moderna.

En aquel entonces, comenzaron las excavaciones para recuperar a esta ciudad romana. Sin embargo, ni los métodos ni las normativas eran lo suficientemente eficientes como para hacerlo bien.

Excavaciones de Complutum

Muchísimas partes de esta monumental ciudad se perdieron por las malas prácticas. También muchas piezas se sacaron de aquí durante todo el siglo XIX para ser vendidas.

Hay un momento en el que casi desaparece por completo. Sin embargo, gracias a este accidente se tomó en valor la joya que tenía Alcalá de Henares y se decidió rescatarla por completo.

Entre los años 60 y 70, durante el desarrollismo, se decidió crear un nuevo barrio en este municipio. Las obras comenzaron y numerosos edificios se empezaron a construir sobre las mismas ruinas de Complutum.

Excavaciones actuales de esta ciudad romana

Debido a estas obras, se pierde cerca de la mitad de los restos de esta ciudad romana. Sin embargo, su nombre llegó a las autoridades y, casi una década después, en 1985 se recobrarían para investigar.

La proclamación en 1998 de Alcalá de Henares como ciudad Patrimonio de la Humanidad sería el último impulso necesario para poner en valía esta joya de la arqueología ibérica.

Esto es lo que sobrevive al tiempo en Complutum

Aunque debido a las malas prácticas, más de la mitad se perdió, lo cierto es que Complutum era una ciudad realmente grande y con cierta importancia en la zona.

En esta ciudad romana vivían entre 10.000 y 15.000 personas que se distribuían en dos grandes barrios. Por sus ruinas se intuye que Complutum tenía un gran desarrollo.

De inspiración griega, contaba con foro, termas, zonas comerciales, edificios públicos, basílica y hasta un muro de mármol que servía como escenario para representar obras de teatro.

complutum
Recreación 3D de la Casa de los Grifos

Varias casas romanas, más conocidas como Domus, pueden ser visitadas en la zona. Una de las más interesantes es la llamada Casa de los Grifos. Esta vivienda era de carácter señorial y en sus paredes guardaba todo un tesoro.

Lo realmente importante de este lugar es la colección de pinturas murales que aparecen sobre sus muros. Muchos de estos murales han sobrevivido a lo largo de los siglos y han sido rescatados para poder ser contemplados hoy.

Complutum
Auguraculum de Complutum

Otro de los edificios más curiosos es el Auguraculum. Así eran conocidos en Roma a los lugares a donde los ciudadanos acudían para conocer su futuro a través de múltiples rituales. Aún se conserva en Complutum este lugar lleno de magia.

¿Cómo puedo visitar Complutum?

Poder viajar en el tiempo 20 siglos es tan fácil como acercarte a Alcalá de Henares. Esta ciudad romana se emplaza en el Camino del Juncal, confluencia con la calle Jiménez de Quesada.

Para acceder a ello, puedes utilizar las líneas de autobús urbano o ir tu propio coches. Las entradas son totalmente gratuitas. Puedes consultar todos los horarios en el siguiente enlace.

Complutum
Actividades realizadas en Complutum

Además de ello, Complutum también organiza numerosos talleres de arqueología para poder acercar esta disciplina histórica a todos los que estén interesados en ella. Para conocer más, visita su web donde podrás encontrar todos los detalles.

Madrid tiene mucha suerte de haber conseguido conservar tal maravilla de la arqueología nacional. Si pisas Complutum piensa que, hace muchos siglos, por esas mismas calles paseaban romanos sin saber que serían los primeros ‘alcalaínos’ de la historia.