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sábado, 27 noviembre 2021 21:21

El Cuartel de Conde Duque: el colosal señor de Madrid

El imponente edificio del Cuartel de Conde Duque llegó a ser el más grande de la capital. Es imposible pasear por este céntrico barrio sin que llame tu atención su gran fachada de ladrillo.

Lo que en su nacimiento fue un cuartel militar, hoy alberga cultura por cada una de sus abovedadas salas. Conoce la historia que transcurrió por los amplios patios del Cuartel del Conde Duque.

FELIPE V Y SU GUARDIA DE CORPS

Para entender la historia del Cuartel de Conde Duque, antes hay que saber quién era la famosa Guardia de Corps. Estos militares fueron los primeros moradores de este monumental edificio.

La Guardia de Corps nace en Francia para proteger al rey. Con la llegada de los borbones a España, Felipe V decide trasladar este cuerpo militar para su defensa personal.

la guardia de corps era la encargada de proteger al rey

Antes de este grupo, en España existían otros que ya se dedicaban a la defensa de la familia real. Entre ellos, el ducado de Montero de Espinosa, la casa nobiliaria más antigua de toda Europa.

Felipe V se da cuenta de que su guardia personal necesita un cuartel para poder vivir. Para ello, en 1717 manda construir uno que sirviera de vivienda para sus “600 guardias y 400 caballos”.

Conde Duque
Carlos IV con el uniforme de la Guardia de Corps

La Guardia de Corps llegó a tener más de 1000 hombres. Una de las cosas que más llamaba la atención era su distinguido uniforme. Finalmente en 1841 desaparecería, cediéndoles el privilegio de proteger al rey a los alabarderos.

EL EDIFICIO MÁS GRANDE DE MADRID

Felipe V le encargaría esta obra de tan gran magnitud a Pedro de Ribera. El edificio quedaría concluido en 1730, siendo el último gran ejemplo de arquitectura madrileña antes de que estilo italiano se impusiera en la capital.

Conde Duque
Cuartel de Conde Duque desde el aire

El Cuartel de Conde Duque se convirtió durante mucho tiempo en el edificio más grande de Madrid con sus más de 25.000m2. Una plaza central, dos patios anexos y varias torres le otorgarían tal distinción.

La fachada del cuartel mide 228 metros. En una de ellas tiene una portada barroca labrada en piedra.  Conde Duque es mucho más grande incluso que el propio Palacio Real.

conde duque es más grande que el palacio real

Para que os podáis hacer una idea, si pusiéramos en fila todas las estanterías de este lugar, estas pasarían los 100km. Toda una joya que convive en Madrid desde hace más de tres siglos.

¿DE DÓNDE VIENE LO DE CONDE DUQUE?

El origen de su nombre es incierto. Existen varias versiones. La primera de ella viene de las crónicas de Mesoneros Romanos. Este importante historiador cuenta en sus libros que su nombre es un homenaje al Conde-Duque de Olivares, valido de Felipe IV.

Conde Duque
El Conde-Duque de Olivares a caballo

Otra versión cuenta que el nombre viene de que este edificio se levantó sobre un solar que pertenecía al Conde de Aranda y Duque de Peñarda. Aquí tenía este noble su palacio antes de la construcción del cuartel.

La última versión dice que lo de ‘Conde Duque’ es debido al Duque de Liria. Esta casa nobiliaria tiene justo detrás del cuartel su espectacular palacio y al cual pertenecían parte de los terrenos sobre los que se construyó el cuartel. Lo que si es cierto es que el barrio acabó tomando este nombre.

EL FANTASMA DE CONDE DUQUE

Durante el siglo XIX, el Cuartel de Conde Duque funcionó como academia militar y observatorio astronómico. También se instaló en su interior la primera línea de telégrafo de España.

En su interior hay una estancia que llama mucho la atención. Esta es un nevero. En un pequeño hueco en la habitación se guardaba el hielo para conservar alimentos, como si fuera el antecedente del actual frigorífico.

Conde Duque
Interior de Conde Duque

Pero lo más curioso del nevero de Conde Duque es que en su interior vive un curioso personaje. Numerosos testigos aseguran que en varias ocasiones han notado una presencia extraña en el lugar.

Estudios de expertos en lo paranormal llegaron a captar psicofonías y sombras. Estos han llegado a la conclusión de que pertenecen a una mujer que murió ajusticiada entre los muros de Conde Duque.

EL INCENDIO QUE CASI ACABA CON EL CUARTE DE CONDE DUQUE

Un incendio en 1869 casi acaba con este eficio. Las llamas acabaron con el piso superior. También devoró por completo las míticas torres que en numerosas ocasiones sirvieron como prisión de importantes políticos del momento.

Tras este desafortunado incidente, la decadencia llegó a este emblemático lugar. En 1969 deja definitivamente de tener uso militar. El Ayuntamiento de Madrid adquiriría su titularidad.

Incendio de Conde Duque

Sin embargo, en 1975 no se le encuentra salida a este edificio que por entonces era solo un caserón viejo y ruinoso. Por ello, el alcalde de Madrid, Carlos Arias Navarro, da la orden de derribarlo.

La idea era construir en este lugar un moderno edificio que albergaría un Palacio Municipal de Festivales. El espacio que no se utilizara para esto se convertiría en parques y jardines.

Cuartel de Conde Duque | Foto antigua

Varios madrileños estuvieron muy a favor de derribar este destartalado cuartel, sin embargo, otros muchos lucharon para que no desapareciera este edificio que llevaba en Madrid casi tres siglos.  Finalmente se rehabilitaría y acabaría por ser salvado.

EL ACTUAL CONDE DUQUE

El Ayuntamiento de Madrid le dio una nueva vida al viejo cuartel. En la actualidad, este emblemático lugar ha cambiado a los militares y sus caballos por la cultura.

Conde Duque alberga, entre otras muchas instalaciones, el Archivo de la Villa. Esta importante biblioteca guarda más de 209.000 volúmenes de obras. Entre las más importantes están los Auto Sacramentales escritos del puño y letra de Calderón de la Barca.

Archivo de la Villa de Madrid

También cuenta con una curiosa biblioteca Musical formada por más de 320 instrumentos de todas las clases. Este centro tiene la capacidad de prestar sus piezas para todos aquellos que no tengan recursos, pero quieran aprender a tocar música.

conde duque custodia el archivo de la villa de madrid

La cultura fluctúa por cada habitación de este antiguo cuartel. Entra en su página para conocer su inmensa programación. Elige fecha para visitarlo pues, después de conocer su historia, no volverás a pasear por sus centenarios patios de la misma manera.